miércoles, 27 de febrero de 2019

Los ficus de Valencia

En mi primer viaje a Buenos Aires, al salir del Cementerio de la Recoleta, vi en la plaza que hay ante la puerta, un árbol inmenso que todos admiraban y fotografiaban. Se trata del “gomero de la Recoleta”, un Ficus Elastica que a fines del siglo XVIII,  llevó fray Francisco de Altolaguirre desde España a Argentina, se lo entregó a su hermano Martín José de Altolaguirre que lo plantó en la finca que tenía en la Recoleta. Tiene su lugar en Tripadvisor, está situado en el puesto 100 de 808 cosas que hacer en Buenos Aires.
Entonces pensé en los enormes ficus que tenemos en Valencia, que no tienen lugar en Tripadvisor y por cotidianos, no son admirados como merecen.
En Valencia tenemos cuatro ejemplares de Ficus Macrophylla magníficos.

El más monumental de los cuatro, con una altura de más de 24 metros, se encuentra en los jardines del Parterre, junto a la gasolinera de la plaza de Alfonso el Magnánimo. Sus raíces deben de estar en intima relación con los depósitos de gasolina; la gasolinera aún está en funcionamiento pero por poco tiempo, este mes de febrero el ayuntamiento ha llegado al acuerdo de desmantelar esta estación de servicio por el peligro que supone que las poderosas raíces del viejo árbol, rompan los tanques de gasolina y acabe muriendo.

Los otros tres ficus están muy próximos, en los jardines de la Glorieta, enfrente del Palacio de Justicia, construido a final del siglo XVIII como Aduana de Valencia.

Fueron plantados en 1852 por accidente, confundidos entre los 47 magnolios que se instalaron aquel año en el jardín.
Los jardineros actuales los consideran unos titanes, seres excepcionales, capaces de resistir todo, desde guerras hasta la riada de 1957.
Los ficus, a diferencia de los magnolios, emiten raíces aéreas para facilitar el apoyo del peso de las ramas y lograr más agua y sales minerales.  En febrero de 2016, la concejalía de jardines puso en marcha una experiencia pionera en Valencia, procurando facilitar el crecimiento de las raíces aéreas para que lleguen en buenas condiciones hasta la tierra, donde si arraigan, se fijarían al suelo para proporcionar una mayor estabilidad.
Eligieron dos raíces aéreas de uno de los ficus de la Glorieta, se trenzaron, sobre el trenzado se dispuso una capa de fibra de coco con un poco de compost para mantener sujeta y húmeda la estructura, después una capa de carrizo para darle un apoyo con cierta rigidez y finalmente, una última capa de fibra de coco, protegiendo el montaje, a la  vez que se consigue oscuridad en el interior, ya que las raíces necesitan oscuridad para crecer. Toda esta estructura se prolongó hasta llegar a tierra, donde quedó sepultada. Un enrejado externo la protege y tiene carteles informativos.Tras un año de espera se procedió a la apertura de la estructura y se comprobó que las raíces de 2,40 metros habían crecido a lo largo de toda la estructura hasta el nivel del suelo, confirmando el resultado positivo de esta experiencia.

Espero que la entrada que he dedicado a los ficus del Parterre y la Glorieta os haya gustado. Si los vierais, os dejarían con la boca abierta, yo cada vez que paso junto a ellos me detengo para admirarlos.

miércoles, 30 de enero de 2019

El Mercado Central de Valencia

Me encanta viajar y cuando estoy en una ciudad o un pueblo, hay dos lugares que me gusta visitar: el mercado, un sitio lleno de vida, y el cementerio.
Para ver el mercado más bonito de Europa no tengo que ir muy lejos, está en el centro de mi ciudad, Valencia, y es el Mercado central, una construcción de estilo modernista, proyectada por Francesc Guàrdia y Vial y Alexandre Soler y March, de la escuela de Domènech  Montaner, el arquitecto del Palau de la Música Catalana, uno de los edificios modernistas que más me gustan, y al que dediqué un post en este blog, el 11 de febrero de 2012.  
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Hace una semana cumplió 101 y para celebrarlo fui e hice unas cuantas fotos que os voy a mostrar.



Es una visita obligada para quien venga a Valencia. Esta situado en el centro de la ciudad, enfrente de la Lonja y al lado de Los Santos Juanes.
Mas detalles de este fantástico mercado los podéis leer en 
o en 
http://www.jdiezarnal.com/valenciamercadocentral.html

jueves, 24 de enero de 2019

El Etna y las mariquitas

El Etna no necesita presentación, todos sabemos que es el volcán más impresionante de Europa.
El Etna domina el paisaje oriental de Sicilia, alzándose inquietante a más de 3.329 metros, es uno de los volcanes más activos del mundo y está casi en constante erupción.
La montaña es inmensa, majestuosa, gigante, una mole de fuego y fumarolas que periódicamente brama y hace estremecer cielo y tierra.
Este volcán tiene el honor de haber sido glosado, entre otros, por Homero, Platón o Virgilio.
Etna era una ninfa siciliana, que ayudó al pueblo de Sicilia a quedarse con la isla; además la resguardó de la guerra ya que el volcán era un lugar sagrado donde Hefesto en su fragua, fabricaba las armas de los dioses del Olimpo, donde construía los rayos de Zeus. Etna se convirtió en la deidad del volcán.
La mitología griega dice que Typhon, un monstruo con 100 cabezas de dragón, fue sepultado bajo el monte Etna por Zeus después de que intentara rebelarse contra él, y desde entonces ha estado escupiendo sus furiosas llamas.
Según Homero en La Odisea, la montaña albergaba al gigantesco monstruo de un solo ojo, el cíclope Polifemo.
Virgilio, en la Eneida, describe una de las erupciónes del volcán, terrible en su ímpetu, extraordinaria en su manifestación:
Il porto, vasto,
dall'impeto dei venti immoto giace,
ma con rovine spaventose al cielo
lancia tuonando l'Etna e fumo e pece,
globi di fiamme alzando e di faville
che sfiorano le stelle; e a volte i massi,
divelti dalle viscere dei monti,
scaglia eruttando, e liquefatti assi
volge nell'aria con fragor di tuono,
tutti scotendo i più profondi abissi.
Sus vecinos dicen que es “il vulcano buono”. Catania tiene una estrecha relación con el volcán, que rige y controla a la ciudad como un padre que vigila a su hija y que, cuando se enoja, deja brotar de las profundidades su furia, pero siempre le advierte con tiempo suficiente para poder enfrentarse a la situación. Los menos, consideran al Etna como un enemigo para la ciudad y sus habitantes.
Pero creo que los sicilianos se sienten orgullosos del Etna, que fue reconocido en 2013 como Patrimonio Mundial  de la Unesco.
Puede ser un volcán aterrador cuando desata el poder de la naturaleza, pero ofrece paisajes de una belleza inconmensurable.
Por todo ello era un lugar que no podía dejar de visitar cuando fui a Sicilia.
Sus laderas parecen un ambiente hostil para la vida, por ello mi sorpresa fue mayúscula y muy agradable, no había leído nada, quede impresionada por la presencia constante y abundante de mariquitas que aparecían como diminutos guijarros rojos entre el gris de la lava.
La mariquita es un insecto que desde niña me ha encantado, tanto por su belleza como por ser muy beneficioso para el campo, donde juega un importante papel en la lucha contra las plagas de áfidos (pulgones). En el Etna hay dos especies de mariquitas, la "Cocinella septempunctata" y la "Adalia bipunctata". La mariquita es capaz de soportar bajas temperaturas y puede moverse con habilidad en este ambiente adverso.
Llegan hasta cotas muy altas, entre 1.800 y 2.800 metros, transportadas por cálidas corrientes ascendentes y obedeciendo a un instinto aún poco conocido; realizan su vuelo migratorio hacia las faldas del Etna donde pasan varios meses en un estado de diapausa, a salvo de sus depredadores (arañas, pájaros y roedores). Al comienzo de la primavera siguiente, cuando la población de áfidos se ha recuperado en los campos de frutales, las mariquitas emergen gradualmente de sus escondites y migran hacia ellos.

Si visitas el Etna, mira donde pisas, disfruta del paisaje verdaderamente único que te ofrece este inmenso volcán y admira la maravilla que supone la presencia de las mariquitas en este lugar desierto e inhóspito, pero fascinante.


lunes, 31 de diciembre de 2018

Nochevieja - Año Nuevo

Hoy termina un año, mañana estrenamos año nuevo. Como siempre, los días se suceden, como también lo hacen las estaciones del año, la vida va pasando, el paso del tiempo es inexorable, por ello hemos de vivir cada instante del presente, no olvidando lo que hemos pasado y esperanzados en el futuro.
No voy a caer en lo que creo que es una falacia, desear que seas plenamente feliz. Con buena intención, muchos, estos días expresan su deseo de felicidad para todos y en cualquier circunstancia, eso es un pensamiento mágico, una utopia, un imposible…
La felicidad no es algo que te llega de pronto, por mucho que los que te quieren te la deseen. Se da la paradoja de que pretender ser feliz siempre y a cualquier precio, podría provocar infelicidad. Puede ser muy frustrante pretender ser feliz a toda costa, caiga quien caiga y ante cualquier circunstancia. La felicidad no es algo que se consigue evitando o negando las experiencias desagradables y dolorosas.
La evitación excesiva de las emociones negativas puede favorecer que te conviertas en un hedonista patológico con escasa tolerancia a la frustración.
Aprende a ser una persona resiliente; las personas resilientes son como juncos al viento: se doblan pero no se rompen; la resiliencia es la virtud que nos permite enfrentarnos a situaciones críticas y adversas, superarlas y salir airosos y fortalecidos, en vez de debilitados o frustrados. Esta habilidad puede ser innata o adquirida, si crees que no eres resiliente, entrénate, se puede.
Yo te deseo que procures ser feliz, sea cual sea la realidad que te toque vivir… La felicidad nace de tu interior, no la busques fuera. Si esperas que las cosas o las personas te hagan feliz, nunca lo serás, es algo que solo tú puedes conseguir.
Añadiría: sé positivo, pero no caigas en la trampa de la psicología positiva, en ocasiones el pensamiento positivo tiene algo de cruel, a las personas en dificultades se les dice que “todo está en su cabeza”, que un cambio de actitud es suficiente para resolver los problemas.
Casi todos queremos ser felices, de ahí el éxito del pensamiento positivo, la felicidad es una aspiración humana casi universal, pero no podemos obviar que en el mundo existen problemas reales que no se solucionarán únicamente con una actitud positiva, sino con una intervención real sobre el problema; en la vida no todo son risas y alegrías, también tenemos derecho a la tristeza, a quejarnos, a ser gruñones, y a exigir soluciones reales a los problemas.
Emociónate, ponte metas, agradece, acepta lo que no puedes controlar, aléjate de las personas tóxicas y victimistas, sé humilde para reconocer que hay batallas imposibles de ganar. 
Siempre estamos a tiempo de cambiar y como dijo San Francisco de Asís:
 “Comienza haciendo lo que es necesario, después lo que es posible y de repente estarás haciendo lo imposible.”

jueves, 29 de noviembre de 2018

Mi tarta de manzana

Hoy se me ha ocurrido escribir una receta dulce, con la que siempre he triunfado.
Si tienes 3 manzanas y dispones de media hora, puedes hacer la tarta de manzana que voy a explicar.
Además de las manzanas necesitarás otros ingredientes que normalmente todos tenemos en casa y claro, también hay que tener ganas.
Los ingredientes son:
las tres manzanas ya dichas,
3 huevos
¼ de litro de leche
50 g. de mantequilla
50 g. de harina
150 g. de azúcar
10 g. de impulsor (más conocido como levadura Royal)
Y para caramelizar el molde:
            75 g. de azúcar y un poco de agua.
El molde debe de ser alto para que no se salga la masa al hornear.
Empezaremos por caramelizar el molde en el microondas y mientras vamos preparando y pesando los ingredientes.
Pelamos las manzanas y las cortamos en gajos finos.
Batimos los huevos, añadimos el azúcar, la mantequilla en pomada, la leche, la harina con la levadura (tamizada mejor).
El molde ya estará caramelizado y frío, disponemos la manzana sobre el caramelo y vertemos la mezcla que hemos obtenido batiendo todos los demás ingredientes.
Se introduce en el microondas a máxima potencia durante 15 minutos y ya está.
Al sacar la tarta del horno, se deja enfriar unos 10 minutos y se desmolda. Dejar enfriar a temperatura ambiente.
La tarta está terminada, siempre sale buena, no falla, está para chuparse los dedos.
Todos los que la han probado han quedado encantados y  un buen amigo, como halago, me dijo que no creía que yo la había hecho, parecía de pastelería. 

lunes, 5 de noviembre de 2018

Weekly calendar - Calendario semanal

En ocasiones al despertar por la mañana, Lucia, de pie cogida a la barandilla de la cuna preguntaba: Mamá ¿hoy ya es mañana?.
Esta frase, que nunca olvidaré, da idea de lo complejo que es el  concepto de temporalidad en los niños pequeños.
El desarrollo de las nociones espaciales y temporales es un proceso muy complejo y lento. La adquisición y evolución de la percepción del tiempo en la infancia es muy interesante pero no es el propósito de este post.
Solo quiero añadir que el primer componente de la percepción temporal es el orden (mañana, tarde y noche, o lunes, martes, miércoles….; antes, durante, después etc.) El segundo componente es la duración (un día, media hora, un mes….)
Los niños de 3 años viven en presente, no comprenden conceptos como ahora, después, mañana, son conceptos demasiado abstractos.
Pero se les puede ayudar. 
La tarea de los padres (y en este caso de la abuela), para acercarles de forma sencilla al concepto de temporalidad, puede facilitarse con algunas herramientas. 
A los niños hay que ayudarles a comprender el paso de los días cuando a los 3 años empiezan a tener algo de sentido del tiempo.
Una de estas herramientas es el calendario semanal o Weekly calendar.
El calendario semanal permite realizar la planificación y el seguimiento de las actividades que el niño realiza durante una semana, le ayuda a saber cuando tiene que hacer las cosas y el tiempo del que dispone.
Y convencida como estoy, de que es una herramienta muy útil, me puse manos a la obra.
Con madera, que he pintado y barnizado, cartulina plastificada y velcro adhesivo, he hecho un Weekly calendar para Daniel.

En las fotos podéis ver el resultado. Ahora tengo que hacer un paquete para mandarlo a Inglaterra.
Creo que me ha quedado muy chulo.